マンション住まいの人に室内植物が必要な理由

オーストラリアでは、1991年から2011年の間に高層マンションに住む人口が倍増し、今もなおその傾向は続いています。1/4エーカー(約1,000平方メートル)の敷地に3、4ベッドルームの家を持つという夢とともに、家庭菜園を持つという夢も失われつつあります。田舎から都会へ移り住む人が増え、都心の近くに家を建てるための土地が不足しているため、日常生活がますます自然から遠ざかっているのです。これは私たちの健康にとって良くないことが分かってきました。

開発による都市環境の変化は、慢性疾患の急激な増加と関連しており、先進国では世界的な現象となっています。かつての子どもたちは、むき出しの土や草の上を走り、裏庭の農場や庭を探検し、木に登り、多くの細菌に触れて育ちました。そして、個体がさまざまな環境条件にさらされると、細菌の多様性が変化することがあります。

その環境条件のひとつが、土地や土、木や植物から遠く離れた高層マンションに住んでいることです。自然が近くにあることが、精神的な幸福につながります。また、都市部に住む人々は、ストレスの処理に不利であることが分かっています。これらの原因として、大気汚染や熱ストレスにさらされる機会が増えること、庭や近くの公園へのアクセスがないために運動やフィットネスが減少することが挙げられます。

自然に触れる機会が少ないほど、マイクロバイオータのバクテリアの多様性は低くなります。マイクロバイオータとは、腸内や皮膚に生息する細菌、真菌、ウイルスの共同体のことです。私たちの体が炎症と効果的に闘うためには、多様な環境に身を置く必要があります。

古代の微生物種の消滅を含むヒトの細菌群集の変化は、体内で炎症を引き起こすと考えられています。これらの古代種は、免疫系を調節する細胞(T細胞)の発達を促すことが知られていました。私たちの免疫システムが、脅威がないときにも休息をとらないで、常に警戒態勢をとっていると、炎症を引き起こし、慢性疾患につながる可能性があるのです。

目次

植物の出番

私たちが持つ細菌は、植物と同じように、善玉菌と悪玉菌を何兆個も持っています。マイクロバイオータの多様性は、何科の細菌が存在するかで測られます。多様な植物であるマイクロバイオームが植物の成長に影響を与え、人間が植物性食品を食べることで利益を得ていることが分かっています。しかし、植物に触れるだけで、私たちは他の恩恵もうけているのでしょうか?

植物は、空気中のオゾンや二酸化炭素などの揮発性化合物を除去する働きもあります。二酸化炭素を酸素に変えるので、空気の質が劇的に改善されます。狭いアパートで酸素濃度が高くなれば、住む人の健康状態も良くなるかもしれません。また、植物を見ることでストレスが軽減され、見る人を楽しませてくれます。

日本で生まれた自然療法(森林浴)は、血圧を下げたり、精神的な健康を増進させるなど、健康に良い効果があることが証明されています。森林浴をすることで、血圧を下げたり、精神的な健康を増進させたりすることができます。

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また、植物が脳の電気的活動、筋肉の緊張、心臓の活動に良い変化を与えることも分かっています。

家庭内で有効な植物

Giovani Dressler / Shutterstock

ピースリリー:この植物を廊下に置くと、ベンゼン、アンモニア、アセトン、エチルなど多くの毒素を減らし、アパートの部屋間で毒素が広がるのを防ぐことができます。

Myroslava Bozhko / Shutterstock

アロエベラ、マタタビ:寝室に置かれたこれらの植物は、酸素を放出し、睡眠の質を向上させます。

Note On The Earth / Shutterstock

ガーベラ:洗濯室に置いておくと、一般的な家庭用洗剤に含まれるホルムアルデヒドやベンゼンを空気中から取り除いてくれる植物です。

Kriang kan / Shutterstock

オウゴンカズラ:この植物は、エアコンの効いたオフィスや屋外のガレージなど、光が弱く温度が低い場所に置くとよいでしょう。車の排気ガスに含まれるオゾンを除去してくれます。

マンションの外の植物

樹木や低木などの屋外植物は、建物や道路に日陰をつくり、コンクリートジャングルを涼しくするのに役立っています。また、水の流出を防ぎ、洪水や栄養分の拡散を防ぐ効果もあります。樹冠の多い郊外は、生活の質が高く、不動産価格も高いと言われています。

屋外の植物や土壌は、屋内環境と比較して生態系が豊富で、微生物の多様性が高いため、昆虫や鳥類などの動物相の数が増加します。大きな公園や緑地を眺めたり、都市部に住む人々の心身の健康を向上させます。

裏庭が希少になりつつある現在、都市部では多様性が失われつつあります。そこでトロント市は、すべての新築ビルに植生、排水、防水、斜面の安定性などを考慮した屋上緑化を義務付けることを地方法に明記しました。この法律が制定された理由は、屋上緑化には次のようなメリットがあるからです。

屋上緑化は、密集した都市部に景観や憩いの場を提供し、さらにトロントの建物を美しくすることで、その価値を高めることができるのです。

オーストラリアでも同様の大胆な戦略があれば、アパートメントに住む人々の健康だけでなく、環境にも利益をもたらすことでしょう。

Text by Danica-Lea Larcombe, contributor Pierre Horwitz
This article was originally published on The Conversation under a Creative Commons license.
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